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31C3 CCH outside view
[Foto: CC-BY 2.0 Robert]

After all the years I could not go because of limited travelling and legal capabilities (minors can’t rent hotel rooms, etc.), things worked out in 2014: I went to the Chaos Communication Congress for the first time.

What a great event, so many great talks. So much Mate. So little sleep. So cool projects. So impressive people.

What stands out in the aftermath of (re)watching some of the talks.

You will find a bullet in my head before finding a back door in Tor.

These words sound pathetic, but you could clearly feel that Jacob Applebaum is dead-serious about it.Watch the talk State of the Onion.

Furthermore:

A new dawn is breaking. And if we move on with the momentum I felt during Congress, the sun might never set.

Happy 2015, everyone!

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Comment: The CIA Torture Report

The Committee Study of the Central Intelligence Agency’s Detention and Interrogation Program just got published in a redacted version.

It can be downloaded here.

I read the introductory words by the Committee’s chairman Dianne Feinstein and the twenty findings and conclusions.

The study documents the ugly, ineffective, unprofessional, undemocratic, violent, inhumane and simply disgusting practises of the CIA’s detention program from September 2001 until 2009.

I am hardly surprised. Things that have been rumored for years more than a decade have been confirmed to be true. (Oh wait … not the first time in recent history.)

In the introduction, you can find the following quote:

This and future Administrations should use this Study to guide future programs, correct past mistakes, increase oversight of CIA representations to policymakers, and ensure coercive interrogation practices are not used by our government again.

I cannot help but being cynical about this. I guess nothing will change. If necessary, the layers of outsourcing, indirection and blurring of the things the inhumanes in the intelligence community want to do will increase. But they will not be stopped by governmental or parlamentary oversight.

The intelligence agencies of the (western) world have demonstrated clearly that they are not going to give up their power. I accuse every director of an intelligence agency to have been lying to the public at least once.

The problem is: lying is essentially part of their job. Intelligence agencies are inherently intransparent and are always at least at the edge of legality. They are meant to do the dirty work. They are the institutionalized shady guys of the government.

I believe that most humans are bad at giving power away once they hold it. And compiling the list of crimes documented in the report makes the people in the agencies adhere to their positions of power even stronger.

The result is an organization whose job it is to keep its mouth shut, that does not want the public to know about its work, whose employees are a homogenous group that carries on unreflectedly – day after day.

Leakers like Manning and Snowden are a rare exception.

Returning to the quote: of course, you won’t start a revolution in a congressional report. But better oversight, or using the study as a purpose to review the CIA detention policy just does not go far enough.

It comes down to the question of wheter a democratic society wants to accept a blackbox that is by definition and legislation beyond the control of the public. This is the discussion I hope to see. And I fear I will be disappointed.

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Comment: Why Germans Are Afraid of Google

There has been an interesting article in the NYT: Why Germans Are Afraid of Google. All in all, it mentions important points but the argumentation could be a bit more elaborate. [All quotes are taken from the article linked above].

And truth be told, Germany is not a great place to be a big tech company these days.

Yep, I agree. But it’s not because of regulations etc. but rather because of the lack of infrastracture: Want to get fiber somewhere? Good luck.

Google is often spoken of in dark terms around cafes and biergartens.

Maybe in Berlin-Kreuzberg but that’s an overstatement. And if you need the symbol of biergartens to evoke mental associations with Germany: bad choice.

Even a figure as dominant in the global economy as Mathias Döpfner, the chief executive of Springer, Germany’s largest publishing house, said he was “afraid of Google.”

Yes he is. Because together with some other publication houses, Springer initiiated the Leistungsschutzrecht, a reactionary law passed by a lulled Bundestag that aims to compensate the company’s incompetency in adapting a new business model on the Internet.

On the other hand, the force of anarchy makes Germans (and many other Europeans) shudder, and rightfully so. It’s a challenge to our deeply ingrained faith in the state. […]
The German voter-consumer will always trust the state more than he will any private company, no matter how ardently it insists on being a good guy.

Faith in the state? Please don’t generalize.

I think there’s a slight majority of particularly elder people blindly trusting the state because it seemingly protected them from Communism back in the days. They use the Internet mostly for work or private life-management (online banking, taxes, etc). Many don’t understand the enormous disruption driven by the Internet.

Then there are the so called digital natives. These are the ones that are lobbying for net-neutrality, privacy and decentralization right now. They are only a tiny percentage of their age group but they have a strong influence in politics, e.g. the Chaos Computer Club, Digitale Gesellschaft e.V. et al.

Finally, there are the adolescents of today: people from twelve to early twenty. The older ones of this age group might have grown up with an Internet that was open and just beginning to lock down. The younger ones never experienced something else: American services dominate the usage-time and make money personal data and the lock-in effect of their cloud platforms. Most people of this generation blindly trust these companies and many of them are apolitical.

When problems appear, we look to “Vater Staat” — the Father State — to protect us.

See above.

Indeed, the reason politicians like Mr. Gabriel — who has said “we must tame Silicon Valley capitalism”— go after Amazon and Uber is that it is a surefire way to get votes. Even politicians who are normally pro-deregulation, like Mr. Oettinger, know it’s smart to come down hard on tech companies.

If it wants to succeed here, Silicon Valley needs to comply with the particularities of the German and European market. We love technology, but we want it delivered on our terms. In Germany, cowboys should remain in the movies.

Agreed.

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2014 und das ist alles?

Ich hatte in letzter Zeit etwas zusammenhängende Lek- und Videotüre.

Ego

Angefangen hat es mit einem Eintrag in meiner Leseliste: Frank Schirrmachers Ego fand sich dort schon seit dem Erscheinen der Folge von Alternativlos, in der Autor zu Gast war. Der Tod des ehemaligen Chefredakteurs der FAZ versetzte mir den nötigen Impuls, Ego endlich zu lesen.

Schirrmacher beschäftigt sich mit der Spieltheorie – ein im Kalten Krieg entwickeltes Konzept, das auf purem Egoismus basiert und unseren Alltag, Denken und Handeln beeinflusst sowie Schritt für Schritt bestimmt.

Der Kontext der Finanzkrise seit 2008 ist klar erkennbar – das Buch beschreibt die Implementierung der Spieltheorie in der Finanzwelt und darauf folgend in der modernen Informations- und Werbeindustrie.
Der Autor beendet sein Werk mit einem Pamphlet über den Ausbruch aus einer von egoistischen Agenten (Algorithmen) bestimmten Welt.

Ich bin mir nicht sicher, was ich vom Gesamtbild Frank Schirrmacher halten soll – mit Ego trifft er meine Meinung jedoch ziemlich auf den Punkt. Nochmals sollte der Auftritt in Alternativlos erwähnt werden: Schirrmacher beweist Sachkompetenz und steht hinter den im Buch festgehaltenen Forderungen.

We Lost the War

Nachfolgend stöberte ich in meinem Link-Archiv und fand den Talk “We Lost the War” (22C3) von Frank Rieger und Rop Gonggrijp.

Neben den heute allgegenwärtigen Repressalien aus netzpolitischer Sicht werden auch weiter weltpolitisch bedeutsame Änderungen erwähnt: Energiekrise, Klimawandel, Hunger, Demografischer Wandel, Flüchtingsströme (“Einwanderungsdruck”) sowie steigende Arbeitslosigkeit.

Zweitausendfünf – das ist (für mich) lange her. Ich habe den Talk mittlerweile mehrfach gesehen und bin jedes Mal aufs Neue beeindruckt, welche Voraussicht bereits zu dieser Zeit vorhanden war.

Arbeitsfrei

Besonders die Utopie Vollbeschäftigung brachte mich wieder zurück zu einem weiteren Eintrag in meiner Leseliste: Arbeitsfrei von Constanze Kurz und abermals Frank Rieger beschäftigt sich mit den Auswirkungen der fortschreitenden Automatisierung, Verdatung und Digitalisierung der Wirtschaft sowie der Menschen im Einzelnen als auch der Gesellschaft als Ganzem.

Wie auch schon Datenfresser kann man Arbeitsfrei nahezu jedem in die Hand geben, der halbwegs komplexe Zusammenhänge in Beziehung setzen kann – Fachwissen ist zum Verständnis der Aussage der Autoren nicht nötig.

So nähert man sich im ersten Teil des Buchs Schritt für Schritt dem heutigen Stand der Automatisierung an – anhand des Entstehungsprozesses eines Brotes. Sehr anschaulich, alltagstauglich und doch deckt der Produktionsprozess einen guten Teil der (klassischen) deutschen Wirtschaft ab.

Nachdem man vom Bauernhof über Mähdräscherproduktion und moderne Großmühlen bis zur Transportlogistik von heute geführt wird, gehen die Autoren anschließend auf die Zukunft der Arbeit ein: Selbstfahrende Autos, Roboter und Drohnen sind einige der angesprochenen Thehmen. Gegen Ende der Kapitel wird immer wieder resümiert, welche gesellschaftlichen und politischen Auswirkungen durch die Automatisierung im jeweiligen Teilbereich zu erwarten sind.

Grundtenor: Arbeit, die von Maschinen erledigt werden kann, sollte und wird in absehbarer Zeit von Maschinen erledigt werden.

So gipfelt man schließlich in einer Kritik am heutigen Bildungssystem: Absolventen werden “auf ihre Ersetzbarkeit hin” trainiert. Arbeitsfrei stellt die Frage danach, wie unsere Gesellschaft damit umgehen soll, dass im Zweifelsfall eher früher als später nicht mehr genug Arbeit vorhanden sein wird, um beispielsweise unser Sozialsystem, das im Moment großteils auf Steuern auf bzw. Renten aus Erwerbsarbeit basiert, zu erhalten.

Fazit

Wenn es nicht schon vorher der Fall war, so erhöht sich die Frustration mit Blick auf das politische Geschehen in Deutschland mit jeder Minute, die man sich mit den oben genannten Publikationen beschäftigt.

Politikverdrossenheit ist nicht erst seit dem selbst eingeschlagenen Weg der Piratenpartei in Richtung Bedeutungslosigkeit ein Thema – und doch sind meine Gedanken dazu oft unstrukturiert, undeutlich, diffus.

Es lässt sich oft schwer in Worte fassen, wenn man gefragt wird, was denn an der Politik, die wir Tag für Tag erleben ertragen, so stört. Für mich ist es die offensichtlich bewusste Verdrängung, das absichtliche Totschweigen und Verschieben der Themen, die ich eingangs angesprochen habe. Wir erleben, wie gewisse PolitikerInnen ohne irgendetwas zu versprechen, ohne eine Vision, ohne auch nur das kleinste Bisschen Programm mehrere Legislaturperioden im Bundestag sitzen und dieses Land langsam aber sicher gegen die Wand fahren.

Umso trauriger ist es, dass sich mit einigen der nunmehr Ex-Piraten Menschen aus diesem System verabschieden zurückziehen, die es richtig gemacht oder gemeint haben.

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Was der Bauer nicht kennt

Die Diskussion über die Sinnhaftigkeit von Waffen in Zivlihänden mal beiseite gestellt: Was man hier liest ist auf einem ganz besonderen Niveau peinlich:

In Paragraf 2 der Satzung heiße es, dass die Bruderschaft “eine Vereinigung von christlichen Menschen” sei.

[Spiegel Online, 3.8.2014 23:52]

Stimmt:

Die Schützenbruderschaft St. Georg Sönnern-Pröbsting ist eine Vereinigung von christlichen Menschen, die sich zu den Grundsätzen und Zielen des Bundes der Historischen Deutschen Schützenbruderschaften in Köln e.V. bekennen.

[Satzung, 4.8.2014 07:21

Um erhlich zu sein: Ich erwarte von einem Schützenverein mit dem Motto Für Glaube, Sitte und Heimat (http://www.bund-bruderschaften.de, 4.8.2014 00:03) auch nichts anderes. Gleiches hätte auch das durch diese Klausel betroffene Mitglied erahnen können.

Allerdings beschäftige ich mich derzeit auch oberflächlich mit dem Vereinsrecht.
Schauen wir doch mal, wie es mit der Gemeinnützigkeit aussieht. In einer Broschüre des rheinland-pfälzischen Finanzministeriums findet sich hierzu unter anderem Folgendes:

Förderung der Allgemeinheit

Sie ist anzunehmen, wenn der Kreis der zu Fördernden weder fest abgeschlossen ist noch sich auf Grund besonderer Merkmale (z.B. bestimmte Berufsgruppe) auf nur wenige Personen beschränkt.

[Broschüre, 4.8.2014 00:13]

Ich bin kein Jurist, will auch keiner sein und weiß nicht, was man unter besonderen Merkmalen zu verstehen hat.

Trotzem ist es widerlich, was dieser Verein dort treibt.

Interessant: Laut diesem Artikel hat der Bund der Historischen Deutschen Schützenbruderschaften, in den der im Artikel erwähnte Verein eingegliedert ist, bereits einen gewissen Track-Record.

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GPN ’14

GPN Draufsicht
Foto: CC-BY 3.0 »Florian Köhler, cheatha.de«

Ich war letztes Wochenende zum ersten Mal auf der GPN und damit auch zum ersten Mal auf einer dieser Chaosveranstaltungen.

Die anfängliche LAN-Party-Atmosphäre am Donnerstagnachmittag verflog recht schnell als die ersten Vorträge losgingen. Besonders gefallen hat mir hierbei @tantes Vortrag zum Thema Code is LawAll your secrets belong to me und der Talk zum Thema Raumstationen.

Am Freitag habe ich mich dann mit Python beschäftigt. Nicht ganz unschuldig daran waren meine Sitznachbarn aus Stuttgart(?), die das schon seit mehr als zehn Jahren machen und mir ihr Projekt entchen vorstellten, einen mit twisted realisierten IRC bot.

Nachmittags kündigten dann die Squareroots das Capture-the-Flag-Spiel an – ein Challenge-basierter Hacking-Contest. Dieser fraß einiges an Zeit über die nächsten 30 Stunden, allerdings habe ich noch nie so viel in so kurzer Zeit gelernt. Vor allem XSS war für mich in der Praxis neu und hat einen Riesenspaß gemacht.

Einen großes Dankeschön an die Orga, Trolle und die Squareroots für ihr Engagement. Nächstes Jahr bin ich auf jeden Fall wieder dabei!

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